Serie Especial Parte I: La influencia de la música tropical en el suroeste de la Florida

Images of the Willy Chirino concert celebrated at the Naples Philarmonic on Saturday Octuber 3rd 2009.

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Annette González-Silbert junto al reguetonero cubano, Christian Pérez, conocido por Pittbull en el año 2005, en la discoteca Ricoché, Fort Myers. Sometida por Annette González-Silbert

Annette González-Silbert junto al reguetonero cubano, Christian Pérez, conocido por Pittbull en el año 2005, en la discoteca Ricoché, Fort Myers. Sometida por Annette González-Silbert

A scene from the Oscar D'Leon concert at the Philharmonic Center for the Arts on Friday night in Naples. The concert is part of the Latin American Festival Dos Noches Tropicales, which also includes a performance Saturday night at the Philharmonic by Grammy Award-winning Cuban salsa performer Willy Chirino. Lexey Swall/Staff

Photo by LEXEY SWALL

A scene from the Oscar D'Leon concert at the Philharmonic Center for the Arts on Friday night in Naples. The concert is part of the Latin American Festival Dos Noches Tropicales, which also includes a performance Saturday night at the Philharmonic by Grammy Award-winning Cuban salsa performer Willy Chirino. Lexey Swall/Staff

Grupo Niche se presentó en el año 2004 en Harborside Event Center en Fort Myers. Sometida por Annette Gonzalez-Silbert

Grupo Niche se presentó en el año 2004 en Harborside Event Center en Fort Myers. Sometida por Annette Gonzalez-Silbert

Uno de los integrantes de la agrupación colombiana, Grupo Niche, firma autógrafos durante una de sus presentaciones en Harborside Event Center en Fort Myers, en el año 2004. Sometida por Annette González-Silbert

Uno de los integrantes de la agrupación colombiana, Grupo Niche, firma autógrafos durante una de sus presentaciones en Harborside Event Center en Fort Myers, en el año 2004. Sometida por Annette González-Silbert

El cantante colombiano, Roberto Torres, famoso por su canción 'Caballo Viejo', junto a Max Pérez, durante su presentación en un festival de la Independencia de Colombia, en el Restaurante Caché, Fort Myers, en el año 2003. Sometida por Max Pérez y Annette González-Sibert

Photo by Sometida por Max Pérez

El cantante colombiano, Roberto Torres, famoso por su canción "Caballo Viejo", junto a Max Pérez, durante su presentación en un festival de la Independencia de Colombia, en el Restaurante Caché, Fort Myers, en el año 2003. Sometida por Max Pérez y Annette González-Sibert

Los cantantes colombianos del Grupo Niche durante su presentación en centro nocturno Congas, en Naples, el 19 de julio de 2005, posan junto a Max Pérez (centro). Sometida por Max Pérez y Annette González-Sibert

Photo by Sometida por Max Pérez

Los cantantes colombianos del Grupo Niche durante su presentación en centro nocturno Congas, en Naples, el 19 de julio de 2005, posan junto a Max Pérez (centro). Sometida por Max Pérez y Annette González-Sibert

Andrés Paz (iz) junto al salsero puertorriqueño Eddie Santiago y su esposa Carolina Sinisterra. John Fernandez

Photo by John Fernandez

Andrés Paz (iz) junto al salsero puertorriqueño Eddie Santiago y su esposa Carolina Sinisterra. John Fernandez

The Oscar D'Leon concert was held Friday, Oct. 2 at the Philharmonic Center for the Arts.

Photo by MARITZA CORDO

The Oscar D'Leon concert was held Friday, Oct. 2 at the Philharmonic Center for the Arts.

La música latina no solamente mueve caderas, también mueve comunidades. No hace mucho el suroeste de la Florida tenía apenas un pequeño grupo de hispanos visibles, algunos escondidos por el racismo, otros por segregación.

Solamente existían tres restaurantes latinos. El más recordado es “Guantanamera”, en North Ft. Myers. Desafortunadamente, no habían muchos que representaran la cultura latina y a su gente. No habían discotecas donde escoger, música para escuchar o medios hispanos de comunicación impresos, televisivos o radiales. Era una ciudad con falta del calor latino y necesitaba algo que los motivara a unirse y despertar el interés por actividades sociales, musicales y artísticas.

Vine a vivir desde Miami al suroeste de la Florida en el año 2000. Originalmente mi propósito era estudiar en la nueva Universidad FGCU, pero la falta de ambiente me motivó a compartir mi cultura y música a través del baile.

Entonces comencé impartiendo clases de salsa, casino y ruedas dentro de la misma universidad donde solamente habían unos poco estudiantes hispanos. Por ese entonce, solo recuerdo dos discotecas latinas: “Cachet” y “Salsa 2000”. Extendí mis clases a “Cachet”, y en ocasiones solamente habían 5 personas interesadas.

Pero, tan solo dos años después ya era notable el cambio. Más hispanos llegaban a nuestra área. Recuerdo cuando nació el periódico “Impacto”, en el 2002. Más restaurantes latinos abrían sus puertas y el olor de la comida latina unía a las familias y amistades. Los jóvenes salían más y demostraban interés en aprender a bailar y participar en toda clase de eventos. En una década, una comunidad casi muerta en cultura, revivió con la misma influencia y amor por su cultura y su música era un común denominador.

Me siento afortunada de ser parte de esta historia, cuando la emisora de radio Latino Tropical 1240AM se convirtió en la primera emisora Latina en frecuencia FM del suroeste de la Florida. Mi nombre era “La Consentida”, en el Desayuno Tropical de la nueva Latino Tropical 97.7 FM. Esto no fue del agrado de todos, pero por primera vez tuvimos algo que no solamente nos representaba sino que nos unía.

Fue un momento impactante para la música tropical en el suroeste, y no solamente para los hispanos. Se multiplicaron los festivales y eventos latinos que atraían grandes audiencias y a artistas y orquestas de reconocimiento internacional, los que ubicaron al área en sus mapas.

Artistas como Grupo Niche, Celia Cruz y El Gran Combo estaban presentándose en las discotecas que a veces eran más conocidas por su comida que por su “Latin Night”. Las competencias de baile se llenaban con espectadores de todas partes. Todos querían aprender cómo moverse con los ritmos de nuestra música tropical: salsa, merengue y bachata. Contagió a personas de diferentes culturas que deseaban compartir nuestros alegres y movidos ritmos.

Algo más reciente ha sucedido. El ejercicio aérobico de baile “Zumba” empezó a crecer en popularidad y también en esta esquinita del suroeste se siente. Influenciada por los ritmos de la música latina, Zumba es otra de las formas en que hemos usado la música tropical para movernos dentro de otras culturas.

Dentro de los últimos diez años nuestra área ha cambiado drásticamente gracias a la influencia de la música tropical. Para los que lo vivieron, fue una transición positiva e impactante ver a esta cuidad crecer con nuestra música que ha llegado hasta la Filarmónica de Naples donde se han presentado artistas de la talla de Willy Chirino, Oscar de León y Gilberto Santa Rosa, que se presentará el próximo 17 de septiembre, auspiciado por Vista Semanal.

Compartiré con ustedes durante las próximas cuatro semanas a través de la serie: “La influencia de la música tropical en SWFL”. Serán mis experiencias personales contadas como una parte de la historia de nuestra comunidad y como la música tropical movió a nuestra gente en la última década.

Puedes compartir tu historia, foto o evento enviando un correo electrónico a annetteg22@yahoo.com.

Foto: Anuncio publicado en uno de los primeros periódicos hispanos del área de Fort Myers, “Impacto”, donde se hace promoción al primer festival que incluyó a figuras locales de la música tropical.

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