El altar de Bonifacio: Una tradición en Golden Gate

“Nosotros los mexicanos tenemos mucha creencia y hay por que creer”, dice Bonifacio Tecuanapa, originario del estado de Puebla, sentado en la puerta de su casa junto al altar que construyó a la Virgen de Guadalupe.

Photo by Maritza Cordo

“Nosotros los mexicanos tenemos mucha creencia y hay por que creer”, dice Bonifacio Tecuanapa, originario del estado de Puebla, sentado en la puerta de su casa junto al altar que construyó a la Virgen de Guadalupe.

Hace 7 años este altar de la Virgen de la Guadalupe fue erigido por Bonifacio Tecuanapa, enfrente de su apartamento en la esquina de Sunset y Sunshine, Golden Gate, Naples. El altar de Bonifacio ha sido adoptado como un lugar de celebración donde cada año asisten unas 300 personas para venerar a la Virgen en la noche víspera del 12 de diciembre. Foto Maritza Cordo

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Hace 7 años este altar de la Virgen de la Guadalupe fue erigido por Bonifacio Tecuanapa, enfrente de su apartamento en la esquina de Sunset y Sunshine, Golden Gate, Naples. El altar de Bonifacio ha sido adoptado como un lugar de celebración donde cada año asisten unas 300 personas para venerar a la Virgen en la noche víspera del 12 de diciembre. Foto Maritza Cordo

Bonifacio nació venerando a la Virgen de Guadalupe. 23 años en los Estados Unidos no ha cambiado ésto.

Para muchos de los vecinos de Golden Gate es ya una costumbre ver un gran altar erigido en la esquina de Sunset y Sunshine, rodeado por un gran jardín con flores plantadas y alumbrado con luces navideñas todo el año. Para los que transitan ocasionalmente, esto atrae su curiosidad.

“Nosotros los mexicanos tenemos mucha creencia y hay por qué creer”, dice Bonifacio Tecuanapa, originario del estado de Puebla, mientras me cuenta cómo nació este gran altar sentado en un banco junto a él.

Una sobrina que vivía con Bonifacio, llamada Olivia, sacaba una estatuilla de la Virgen y la colocaba fuera del apartamento. Luego Bonifacio construyó este altar frente a la puerta de su casa hace ya 7 años. La noche víspera de cada 12 de diciembre la vecindad y amigos se reúnen alrededor de él y realizan la procesión de la Virgen de Guadalupe. Bonifacio aclara que él no saca en procesión la estatua que vive en su casa de cristal. Esa imagen del altar nunca ha salido de ahí desde que él la colocó y tiene sus razones.

Hace 7 años este altar de la Virgen de la Guadalupe fue erigido por Bonifacio Tecuanapa, enfrente de su apartamento en la esquina de Sunset y Sunshine, Golden Gate, Naples, rodeado de flores que él planta y riega cada día. Foto Maritza Cordo

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Hace 7 años este altar de la Virgen de la Guadalupe fue erigido por Bonifacio Tecuanapa, enfrente de su apartamento en la esquina de Sunset y Sunshine, Golden Gate, Naples, rodeado de flores que él planta y riega cada día. Foto Maritza Cordo

En el año 2005 Bonifacio vivía en el mismo complejo de apartamentos. En una esquina del estacionamiento había un gran árbol plantado que él consideró sería un sitio apropiado para montarle un altar a su venerada Virgen. Él usó el entronque de tres ramas para que quedara asegurada.

Corrían los finales del mes de agosto de 2005 y Bonifacio viajó a la ciudad de Tampa mientras el huracán Katrina azotaba con categoría 3 la costa Oeste de Florida.

“Cuando regresé el árbol estaba tirado… Por eso nosotros creemos, la estatuita es de yeso y no se quebró para nada”, dice él. “Por eso no la saco de ahí, yo creo en los milagros”.

Pero el altar de Bonifacio ya ha sido adoptado como un lugar que atrae al vecindario para continurar con la tradición de la Virgen de Guadalupe.

Algunos vecinos llegan con bellas flores que Bonifacio siembra alrededor del altar y las riega con esmero cada mañana antes de ir a trabajar. Cada noche víspera de la Virgen de Guadalupe unas 300 personas llegan a este altar sin necesidad de enviar invitaciones y sin previo aviso. Dos grupos de Danza Guadalupana asistieron este año a la fiesta.

“Ya la gente sabe que hay comida y una fiesta grande que se hace… En nuestro país se hace misa y procesión, pero aquí no. Ellos llegan y se cantan ‘La mañanitas’ a las 12 de la noche”, dijo. "Yo no mas le doy gracias".

Bonifacio comentó que este año la celebración fue traslada para el área trasera del apartamento y la celebración no fue interrumpida por la policía de Collier como en años anteriores. Además, dejó abierta una invitación para la celebración de la Virgen de Guadalupe del próximo año.

Nuestra Señora de Guadalupe es venerada por los mexicanos y por católicos del mundo entero el 12 de diciembre en conmoración de la cuarta aparición de la Virgen a San Juan Diego Cuauhtlatoatzin en el cerro del Tepeyac.

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