“El Pibe” causa furor en SWFL: Entrevistando a mi ídolo de chico...

Carlos “El Pibe” Valderrama se pone de pie durante la conferencia de prensa patrocinada por Max International quien promociona productos en la Feria de la Salud y el Deporte celebrada en el Hotel Hilton Naples el sábado 13 de julio de 2013. Foto: Luis Santos Zanelli

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Carlos “El Pibe” Valderrama se pone de pie durante la conferencia de prensa patrocinada por Max International quien promociona productos en la Feria de la Salud y el Deporte celebrada en el Hotel Hilton Naples el sábado 13 de julio de 2013. Foto: Luis Santos Zanelli

Carlos “El Pibe” Valderrama, mi ídolo de chico, posa para una foto antes de dar comienzo a la conferencia de prensa en la Feria de la Salud y el Deporte celebrada en el Hotel Hilton Naples el sábado 13 de julio de 2013. Foto: Luis Santos Zanelli

Carlos “El Pibe” Valderrama, mi ídolo de chico, posa para una foto antes de dar comienzo a la conferencia de prensa en la Feria de la Salud y el Deporte celebrada en el Hotel Hilton Naples el sábado 13 de julio de 2013. Foto: Luis Santos Zanelli

Patrocinadores de Carlos “El Pibe” Valderrama hablan durante la conferencia de prensa de Max International quien promociona productos en la Feria de la Salud y el Deporte celebrada en el Hotel Hilton Naples el sábado 13 de julio de 2013. Foto: Luis Santos Zanelli

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Patrocinadores de Carlos “El Pibe” Valderrama hablan durante la conferencia de prensa de Max International quien promociona productos en la Feria de la Salud y el Deporte celebrada en el Hotel Hilton Naples el sábado 13 de julio de 2013. Foto: Luis Santos Zanelli

Hotel Hilton Naples, Florida -- Carlos “el Pibe” Valderrama es considerado para muchos el mejor futbolista colombiano de la historia, nació hace 51 años en Santa Marta, Colombia. Un futbolista de una rapidez mental como muy pocos, que gracias a la visión periférica que poseía dentro del campo, lo hacía un francotirador potencial, “donde ponía el ojo, ponía el balón”.

Así pues, ese “Pibe” creció, y gracias a ser uno de los primeros jugadores foráneos en traer su futbol a USA en los 90’s, hoy en día es muy querido y valorado en nuestra comunidad futbolera, MLS, y claro, entre los hijos de inmigrantes también; lo ven como una de nuestras figuras más que representativas del futbol en USA, y anhelan algún día ser como él.

Para aquellos que no han visto al Pibe en acción, les recomiendo este video donde podrán ver algunas cosas de lo que hacía este Mago del Balón: https://www.youtube.com/watch?v=m7A5smuVFs8

El Pibe llegó a SWFL y fue aclamado y bien recibido por programas de la televisión y prensa local antes de su participación el fin de semana en el Hotel Hilton de la ciudad de Naples, en la 1era Feria del Deporte y Salud, patrocinado por Max International. Aquí tuve la suerte de conversar unos minutos con semejante ¡estrella del futbol!

Luis Santos Zanelli: ¿Pibe, cómo te trata la vida?

Carlos Valderrama: Bien gracias, no me puedo quejar, soy un agradecido de Dios y la vida.

LSZ: ¿Dónde radicas hoy en día?

CV: Yo estoy en Colombia.

LSZ: Tú que viviste en EE.UU. (Tampa), ¿ves alguna diferencia entre vivir en EE.UU. y Colombia?

CV: Ninguna, todo lugar con sus pros y contras - depende donde te sientes feliz.

LSZ: ¿Cómo ves a Colombia rumbo al Mundial de Brasil

CV: Vamos bien, tenemos una buena generación de futbolistas, pero todavía no estamos en el Mundial

LSZ: Dale Pibe, ¡ustedes ya están! Además que vienen jugando de lo mejor.

CV: ¡Pues sí! En realidad ya casi estamos dentro, aunque no te olvides que en el Mundial lo máximo que hemos llegado es pasar la 1era etapa, así que espero esta generación haga historia en Brasil 2014.

LSZ: Pibe, ¿qué son esas pulseras que llevas en el brazo? ¿Son alguna cábala (superstición)?

CV: Son regalos de la gente.

LSZ: Una pregunta técnica: ¿qué le puedes recomendar a los chicos que quieran jugar como tú?

CV: Todo está en saber escuchar a sus Coaches, y estos en capacitarse, y hacer demostraciones continuas de cómo hacer los pases, cuándo moverse, y por qué.

Durante nuestra conversación, siempre estuvieron llegando los fans a tomarse fotos, a pedir autógrafos, pero el Pibe —como lo grande que es— nunca esquivó a nadie, más bien estuvo siempre dispuesto a conversar con todos.

Y le pregunto: ¿Pibe, y usted sigue jugando con amigos?

“¡Claro que sí hermano!, el futbol nunca para. Es más, hoy día ya fui al gimnasio y corrí 30 minutos, antes de bajar aquí (a la Feria de Salud)”.

Y yo reflexiono: ahí está la gran diferencia entre un atleta de élite, con todos los demás. Nuestros jóvenes pasan más tiempo con los videos-juegos y sus iPhone, que con rutinas físicas. Apenas las 9 de la mañana, y el Pibe ya había ido al gimnasio, y estaba listo para dar una Conferencia.

Llegó el desayuno, y los expositores comenzaron a promocionar sus productos, enfocados especialmente desde el punto de vista del atleta y su recuperación después de un desgaste físico (partido o entrenamiento).

El Pibe tuvo su espacio durante la conferencia y con la simpatía que lo caracteriza dijo: “Me hubiese gustado que alguien creara este producto antes, pues así, muy probable estaría jugando hasta hoy en día”.

¡Y sí! A muchos nos hubiese gustado que hubiera jugado por siempre. De él muchos aprendimos a sentir el futbol como un arte, y la importancia de tratar el balón como un “pétalo de rosa”.

Finalmente, tuve el orgullo de decirle cara a cara al Pibe que él fue una inspiración y uno de mis ídolos de chico… Después de muchos años, ¡veo que no me equivoqué!

Así que ya saben joyitas; No me busques, yo te encuentro;

Luis Santos-Zanelli

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